‘Welcome To Wherever You Are’ 20th Anniversary Today!

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August 3rd, 2012:
 
Today marks 20 years since ‘Welcome To Wherever You Are’ was first released in Australia!

The album has sold over 2 million copies worldwide and debuted at #1 in the UK, which at the time was the first Australia band to do so since AC/DC’s ‘Back In Black’ way back in 1980.  The album also reached #1 in Sweden, #2 in Australia and Switzerland, #3 in Norway and #16 in the U.S.

The idea for ‘WTWYA’ was that it would be a studio only album.  As the band thought since they had toured so hard for so many years that they wanted to record more studio albums rather than spending months and months on the road.  This gave the band the chance to experiment with different sounds, and as a result the album was a major departure from the slickness of the previous ‘Kick’ and ‘X’ albums.

Instead of having Chris Thomas produce the album they went back to Mark Opitz who had produced ‘Shabooh Shoobah’ 10 years prior.  ‘WTWYA’ contained the 64 piece Australian Concert  Orchestra on ‘Baby Don’t Cry’ and ‘Men And Women’, while Far East sounds were used on ‘Questions’, the album had a very different sound to the slickness and polish of their Chris Thomas albums.  Again Michael and Andrew wrote all the songs.

“The album is very much Andrew, Michael, and myself”, Mark Opitz says.  “We didn’t have everyone’s minds on the job because some of them were going through significant things in their personal lives”.

Michael and the band often commented in interviews that ‘WTWYA’ was their favourite album, even more so than ‘Kick’.  And the critics also loved the album with UK’s Q magazine giving the album a 4-star review.  “A far more engaging and heartfelt collection than anything the group has put out in recent memory… It rocks”. 

However the album which should be regarded as one of INXS’s masterpieces, often doesn’t get the credit it deserved.  There was a number of reason why the album didn’t sell as well as the reviews would have had you believe.

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East West Australian Record Company Promo Doormat

Firstly, the band didn’t tour the album which in the past was the bands main weapon to blow people away with their live performances on stage.  And when the band did finally tour the following year in small pubs a lot of the songs from ‘WYWYA’ were not suited to the small venues and not included in the set list.  The hits like Baby Don’t Cry’, ‘Not Enough Time’ were hardly ever performed live, ‘Beautiful Girl’ was only 2 years later in Sth America when they did play some larger venues.  While tracks such as ‘Strange Desire’, ‘Back On Line’, ‘Questions’ and Men and Women’ were never performed live. 

In hindsight, even though they were some of the best live shows the band did, the band should not have taken their small pub tour around the world.  They should have just done it as an Australian warm up tour as they had done in the past.  Playing small venues by choice killed the band.  Americans especially just didn’t understand it.  The previous tour the band had sold out venues like Wembley Stadium and Madison Square Gardens, then the next time they tour is in 800 people capacity clubs!  Americans saw it as a sign of failure that the band was playing small venues.  Many fans couldn’t get tickets to see their favourite band as they would sell out within minutes of going on sale, so many fans were lost because of that.

While INXS’s peers like U2 got bigger with their concerts by doing their Zoo TV tour, INXS should have done a similar thing.  The songs from ‘WTWYA’ suited the large entertainment centre environment, they could have even toured with an orchestra to recreate the songs.  They were also known for their state of the art video clips, so they could have easily done a large concert tour to blow people's minds just as U2 did the same year.

It’s quite simple really, most people who attend a concert will either have the latest album, or go buy it after seeing the great live show.  So if you play to 20,000 each night, and not 800 you are going to sell many more albums playing larger venues!  Promoters in US and Atlantic Records hated the fact INXS were choosing play small venues.  And the following year they lost their record contract in US.


Re-released 'Welcome To Wherever You Are' Australian CD with different cover

The album also suffered due to hardly any promotion and it’s artwork.  Previous INXS album’s designed by Nick Egan such as ‘Kick’, “X’ and ‘Live Baby Live’ has strong designs easily to identify as INXS albums in stores.  But for ‘WTWYA’ they didn’t go with Nick Egan and tried to be too arty and it just didn’t work.  Firstly the title in too wordy and long not simple and quick like ‘Kick’ and ‘X’.  And the album covers and single covers the fans hated, and the public just didn’t know they were INXS cds in stores.  The record company in Australia even had to re-print the album cover so it was reversed so their was a band shot in the desert on the cover a few months after the albums release!  The following year Michael was presenting an Award at the ARIA Awards with Jenny Morris, and he looked at the nominations envelope which had a weird design, and joked to Jenny “That would make a good album cover”.



The 3 different covers for WTWYA vinyl, cd and cassette releases.


Each format of WTWYA had a different cover, the cd featured the Artane Boys Band from Ireland which Larry Mullen Jr from U2 was a member of.  While the Vinyl LP featured a sailor, and the cassette a picture of boy scouts.  There was also a bit of a backlash in Australia about the photo shoot inside the cd with the band matching wearing suits with frilly shirts, some sections of the music media who live in the pub rock era, had a problem with the band trying to be fashion icons rather than rock musicians.

The album didn’t get the promotion previous INXS albums had recieved.  The bands manager at the time Chris Murphy was spending more time trying to find “the next INXS” who would be successful overseas.  Thinking INXS were now an established act worldwide, he could spend time with his RooArt label with bands like Ratcat, The Screaming Jets and You Am I.  But INXS needed promotion at this time more than ever!


French Press Kit Cover Photo

The band had a huge backlash in the media against them earlier in the year because of The Concert For Life’ which actually forced ‘WTWYA’ to be delayed a few months.  As well as Molly Meldrum the year before heavily critising ‘Live Baby Live’ on 'Hey Hey It’s Saturday'.. 

Australia had very few music tv shows to promote the band as well, MTV Australia shut down towards the end of 1992 who had been big supporters of the band in the past.  So the band decided to do a TV promo tour of UK and Europe instead where they had many music tv shows such as Top Of The Pops.  So the sales of ‘WTWYA’ reflected the promotion, the album did well in UK and Europe, but poorly in Australia and US.

There was also a change in direction forthe video clips for ‘WTWYA’.  After going with Richard Lowenstein for the first single ‘Heaven Sent’, the band decided to experiment with some other directors.  Michael was a big fan of Baillie Walshs videos and they got him to direct ‘Taste It’.  The song however was banned for been too risque.
 

 'Taste It' Atlantic Records Promo Chocolate Bar

 
Another interesting video from the album was for ‘Beautiful Girl’ directed by Mark Pellington.  It tackled the issue of anorexia and bulimia and sent a powerful message.  The video clip was nominated for a Grammy Award in 1993.

Sega even released a video game titled ‘INXS: Make My Video’ which allowed you to direct your own video clip for 3 video clips from ‘WTWYA’ – ‘Heaven Sent’, “Not Enough Time’ and ‘Baby Don’t Cry’.


Welcome To Wherever You Are Design VIP Area Pass

In 2002, which was the 10th anniversary of ‘WTWYA’ the bands US record company Rhino re-issued the album with 5 bonus tracks.  This cd is still available to purchase in US stores or by import in other countries.  The bonus tracks are:
- The Answer
-Wishing Well (Version 2)
- All Around (Version 2)
- The Indian Song
- Heaven Sent (Waltz Version)


'Welcome To Wherever You Are' UK Promo Interview Disc

Here are Michael Hutchence’s comments on each track from ‘WTWYA’ from 1992…

Questions:
“We just wanted to have something completely out of our usual style, and we really love the sounds of Indian music.”

Heaven Sent:
“This started off as a balad, hard to believe.  The band came in and just kept speeding it up and making it heavier and heavier because the chords really suited it.  It’s a good vehicle for the band to rock a lot more.”

Communication:
“It ended up being more about this guy, a crazed journalist not wanting to leave a scene he was reporting from in the Persian Gulf War.  I mean, these people were standing there with gas masks on, reporting history as it happened.  I don’t think it has been done before, quite like that.  And then the ads would come in between, ‘Buy this and that,’ Weird stuff.”

Taste It:
“It’s about the devil and the angel, and choice, I guess.  With all the things in life – not just sexual – it depends on how you choose the path you take, where it leads you, and whether it was wise to take it or not.  Because the paths are always there and you have to confront that choice.  It’s a big question.”

Not Enough Time:
“The song is basically a love song.  I like it.”

All Around:
“It’s a song about change, I guess, and how things go in cycles.  It’s about cycles repeating themselves but yet how they change slightly, how they mutate each time around.”

Baby Don’t Cry:
“It’s strange, because we used a sixty four piece orchestra.  It was all done live by the way, with us and the orchestra in the studio at the same time.  It was a lot of fun.”

Beautiful Girl:
“In Australia, you technically can’t be homeless, because we have systems to support people.  But there are still a lot of runaways in the area where I live in Sydney (when I’m there).  They’re real normal kids who get into prostitution and drugs and it’s a real mess.  Because they’re so naive.  I mean, these aren’t city street kids, which is a whole different breed.”

Wishing Well:
“It’s really out there for us.  It’s musically very free-form and so are the vocals.  It just slips around and then it goes off to somewhere else completely.  It just happened in the studio.  Lyrically, I guess it’s in the same sort of category as Marvin Gaye’s ‘Sexual Healing.’  There’s a sexual cauldron going on.”

Back On Line:
“I never really sat down and attempted to be a real singer.’ I don’t want to know what I’m doing in other words.  I just try to sit down  and work things out to see if they make some musical sense to somebody.  So if my vocal ‘snakes around,’ that’s good… This song is about putting something right when you know you should and facing yourself period, which is hard to do sometimes.”

Strange Desire:
“Actually, it was kind of inspired by how we really are, in some ways, a victim of our own biology, or biologies. With the world becoming more sophisticated, we tend to not realize how instinctual we are. So it’s about somebody being overpowered by their own instincts.”

Men And Women:
“It’s a sad song in a way, about the – I don’t know, just the sexual wars that go on all the time, which I don’t understand.  That is perverted to me – the situation between men and women.

All Memorabilia from Matthew Marsland's Personal Collection.

 






 

 


 

 

 

 

7 Responses to “‘Welcome To Wherever You Are’ 20th Anniversary Today!”

  1. Alejandro Solari says:

    My fav INXS album and my all time favourite album!
    Great article, really enjoyed reading it….made my day :)
    Congrats Matt!
     

  2. Alejandro Solari says:

    Translation for the Latin fans…
    Traducción para los fans latinos….

     
    3 de Agosto de 2012:
    Hoy se celebran 20 años desde que “Welcome To Wherever You Are” fue originalmente lanzado en Australia!


    El álbum ha vendido sobre 2 millones de copias a nivel mundial y debutó en el #1 de las listas Británicas, siendo la primera banda Australiana en hacerlo desde “Back In Black” de AC/DC en 1980. El disco también alcanzó el #1 en Suecia, #2 en Australia, #3 en Noruega y #16 en Estados Unidos.
    La idea tras “WTWYA” era que fuese un álbum de estudio solamente. Como la banda había salido en giras tan arduas por tantos años, querían grabar más discos en vez de estar meses y meses en tour. Esto le dio al grupo la posibilidad de experimentar con distintos sonidos, y como resultado, el disco fue un gran alejamiento del sonido más pulcro de sus discos antecesores, “Kick” y “X”.
    En vez de contar con Chris Thomas en la producción, volvieron a reclutar a Mark Opitz, quien había producido “Shabooh Shoobah” 10 años antes. “WTWYA” incluyó a la Australian Concert Orchestra y sus 64 músicos, logrando un sonido muy distinto a lo pulcro y brillosos que fueron sus discos con Chris Thomas. Nuevamente Michael y Andrew se encargaron de la composición.   
     “El disco es principalmente Andrew, Michael y yo”, dijo Mark Opitz. “No contamos con las mentes de todos en este trabajo ya que algunos de ellos estaban pasando por cosas de relevancia en sus vidas privadas”.
    Michael y el grupo con frecuencia comentaron en entrevistas que “WTWYA” era su álbum favorito, incluso por encima de “Kick”. Y los críticos también lo adoraron con las revista Q de Gran Bretaña otorgándole una calificación de 4 estrellas. “Una colección mucho más comprometida y sincera que cualquier cosa que la banda haya lanzado recientemente…It rocks”.

    Sin embargo, el disco que debería haber sido considerado como una de las obras maestras de INXS, con frecuencia no tiene el reconocimiento que merece. Hay un sinnúmero de razones por las cuales el álbum no vendió bien, cosa difícil de creer después de tan buenas críticas obtenidas.
    Primero que todo, INXS no salió de gira promocional, lo que en el pasado había sido la mayor arma de la banda para volver loco al público con sus presentaciones en vivo. Y cuando el grupo finalmente salió de gira por pequeños clubes, varias de las canciones de “WTWYA” no se adaptaban al formato de los recintos pequeños y no se incluyeron en el set list. Hits como “Baby Don’t Cry” y “Not Enough Time” apenas fueron tocados un par de veces en vivo, mientras que “Beautiful Girl” se hizo 2 años más tarde en Sudamérica cuando tocaron en lugares más grandes. Otros temas como “Strange Desire”, “Back On Line”, “Questions” y “Men And Women” nunca fueron interpretados en vivo.  
    En retrospectiva, aunque esos fueron algunos de los mejores shows que hicieron, la banda no debería haber llevado su gira por pequeños clubes alrededor del mundo. Deberían haberla hecho como una gira de calentamiento por Australia, tal como en el pasado. Tocar recintos de menor capacidad ma a la banda. Especialmente los Norteamericanos que simplemente no la entendieron. Durante la gira anterior la banda había agotado los tickets para el Madison Square Garden, y a la gira siguiente tocaban en clubes con capacidad para 800 personas! Los Norteamericanos vieron como un signo de fracaso que el grupo tocara en lugares tan chicos. Muchos fans no pudieron obtener entradas para ver a su banda favorita ya que se vendían todas en cosa de minutos después de salir a la venta. Así que muchos fans dejaron de seguir al grupo por ese motivo.     
    Mientras que pares de INXS como U2 se volvieron más grandes con sus recitales haciendo el Zoo TV tour, INXS debería haber hecho algo similar. Las canciones de “WTWYA” se adaptaban perfectamente a los recintos grandes y podrían haber salido de gira con una orquesta para recrear los temas. La banda, que también era reconocida por sus impecables videos, podría fácilmente haber realizado una gira de conciertos grandes para “reventar la cabeza” de la gente, tal como U2 ese mismo o.
    Es muy simple en realidad: mientras más personas asisten a un recital, por un lado ya tendrían su último álbum, o bien, irían a comprarlo después de ver un gran show en vivo. Así que si tocas para 20.000 cada noche, y no para 800, vas a vender más discos por el hecho de tocar en lugares grandes! Los promotores en Estados Unidos y Atlantic Records odiaron el hecho de que INXS escogiera tocar en recintos de menor capacidad. Al año siguiente perdieron su contrato discográfico en EEUU.
    El álbum además sufrió debido a su escasa promoción y a su arte. El diseño de los discos anteriores de INXS fueron realizados por Nick Egan. “Kick”, “X” y “Live baby Live” tuvieron diseños potentes y fáciles de relacionar con INXS en las tiendas. Pero para “WTWYA” no optaron por Nick Egan, tratando de ser más artísticos, cosa que no dio resultados. Primero, el título contenía demasiadas palabras y fue muy largo y no simple como “Kick” o “X”. Y las portadas de los albums y sus singles fueron odiadas por gran parte de sus fans, mientras que el público no tenía idea que habían CDs de INXS en las tiendas. Apenas unos meses después del lanzamiento del disco en Australia, el sello discográfico incluso tuvo que re-imprimir la carátula del CD de forma reversa, con la toma de la banda en el desierto como portada! Al o siguiente, mientras Michael presentaba un premio en los ARIA Awards junto a Jenny Morris, observó el sobre con los nominados, que tenía un diseño muy raro, y le dijo en tono de broma a Jenny “Esa podría ser una buena caratula para un disco”.        
    Las 3 diferentes portadas de WTWYA en LP de vinilo, CD y cassette.

    Cada formato de “WTWYA” tuvo una portada diferente. El CD incluía a la Artane Boys Band de Irlanda, de la cual Larry Mullen Jr de U2 fue miembro. El LP en vinilo tenía a un marinero, y el cassette una foto de boy scouts. También hubo críticas negativas en Australia para la sesión de fotos al interior del CD, con los miembros del grupo todos vestidos con los mismos trajes y con camisas  con vuelos. Algunos sectores de los medios musicales que venían de la época del pub rock se sintieron incómodos con la banda tratando de convertirse en íconos de la moda más que en músicos de rock. 
    El álbum tampoco tuvo el mismo nivel de promoción que los discos anteriores de INXS. Chris Murphy, el manager de la banda en esa época, dedicaba la mayor parte de su tiempo a encontrar “al siguiente INXS” que sería exitoso en el extranjero. Pensando en que INXS ya era un número establecido a nivel mundial, Murphy podía dedicar su tiempo a su sello RootArt con bandas como Ratcat, The Screaming Jets y You Am I. Pero INXS necesitaba promoción en esta época más que nunca!    
    La banda tuvo un enorme traspié con los medios el año anterior debido al Cocert For Life, que de hecho forzó a posponer el lanzamiento de “WTWYA” unos cuantos meses. También Molly Meldrum criticó duramente a “Live Baby Live” el año anterior en “Hey Hey It’s Saturday”.
    En Australia había muy pocos programas de música en TV para promover a la banda. MTV Australia, que había sido un sido gran apoyo para la banda en el pasado, cerró hacia fines de 1992. Así que el grupo decidió hacer una gira por programas de TV en GB y Europa, donde había muchos shows de música como Top Of The Pops. Las ventas de “WTWYA” reflejaron su promoción: le fue bien en GB y Europa, pero mal en Australia y USA.
    También hubo un cambio en la dirección de los video clips para “WTWYA”. Después de recurrir a Richard Lowenstein para el primer single “Heaven Sent”, se decidió experimentar con otros directores. Michael era un gran fan de los videos de Ballie Walsh y lo contrataron a él para dirigir “Taste It”. Sin embargo, fue censurado por ser demasiado arriesgado.

    Otro video interesante fue el de “Beautiful Girl”, dirigido por Mark Pellington. Trataba sobre la anorexia y bulimia y dio un poderoso mensaje. El video clip fue nominado para un Grammy en 1993.
    Incluso Sega lanzó al mercado un video juego llamado “INXS: Make My Video” (“Haz Mi Video”), que permitía al jugador dirigir su propio video de 3 minutos para singles de “WTWYA”: “Heaven Sent”, “Not Enough Time” y “Baby Don’t Cry”.
    En 2002, para el 10º aniversario de “WTWYA”, el sello de INXS en EEUU – Rhino – relanzó el álbum con 5 bonus tracks. El CD sigue estando disponible en tiendas de EEUU o por importación para otros países. Los bonus tracks son:
    - The Answer
    - Wishing Well (Version 2)
    - All Around (Version 2)
    - The Indian Song
    - Heaven Sent (Waltz Version)

     A continuación los comentarios de 1992 de Michael Hutchence para cada tema de “WTWYA”…
    Questions:
    “Simplemente queríamos tener algo completamente fuera de nuestro típico estilo, y realmente nos fascinan los sonidos de la música India.”

    Heaven Sent:
    Ésta comenzó como una balada, difícil de creer. La banda se sumó y simplemente se mantuvo acelerándola y haciéndola más pesada porque los acordes realmente quedaban bien. Es un buen medio para que la banda rockee mucho más.”
    Communication:
    “Termin
    ó siendo más acerca de este tipo, un periodista que se vuelve loco y que no quiere dejar la escena desde donde está reportando para la Guerra del Golfo Pérsico. Quiero decir, esta gente estaba ahí con mascaras de gas, reportando hechos históricos en vivo y en directo. No creo que se haya hecho antes, al menos de esa manera. Y luego los comerciales entraban entre medio ‘Compre esto y esto otro’. Muy raro.”   
    Taste It:
    “Se trata sobre el demonio y el ángel, y la elección, supongo. Con todas estas cosas en la vida – no solamente sexuales – depende de cómo eliges el camino que tomas, hacia donde te lleva y si fue una decisión sabia tomarlo o no. Porque los caminos siempre están ahí y debes enfrentar la elección.
    Es una gran pregunta.”
    Not Enough Time:
    “La canción es básicamente una de amor. Me gusta.”

    All Around:
    “Se trata sobre el cambio, supongo, y c
    ómo las cosas van en ciclos. Es sobre los ciclos repitiéndose a sí mismos pero a la vez cómo cambian levemente, cómo mutan cada vez que suceden.”
    Baby Don’t Cry:
    “Es rara, porque usamos una orquesta de 64 piezas. A propósito, fue realizada completamente en vivo, con nosotros y la orquesta en el estudio al mismo tiempo.
    Fue gran diversión.”
    Beautiful Girl:
    “En Australia, técnicamente no puedes ser un desamparado porque tenemos un sistema que apoya a las personas. Pero todavía hay muchos fugitivos de sus casas en el área de Sydney donde vivo (cuando estoy ahí). Realmente son chicos muy normales que se meten en la prostitución y en las drogas y es un verdadero desastre.
    Porque son muy ingenuos. Quiero decir que estos no son chicos de las calles, que son una raza totalmente diferente.”


    Wishing Well:
    “Es grandiosa para nosotros. Musicalmente es muy libre y también lo son las voces. Simplemente se resbala y se va a algún lugar totalmente distinto. Solamente sucedió en el estudio. A nivel de letras, supongo que está en la misma categoría de “Sexual Healing” de Marvin Gaye.
    Hay un caldero sexual sucediendo ahí.”
    Back On Line:
    “La verdad es que nunca me senté para tratar de ser un verdadero cantante. En otras palabras, no quiero saber qu
    é estoy haciendo. Simplemente trato de detenerme y resolver las cosas para ver si tienen un sentido musical para alguien. Así que si mi voz ‘serpentea’, eso es bueno…Esta canción se trata de llevar algo hacia lo correcto cuando sabes que deberías hacerlo y estar enfrentándote a ti mismo, lo que a veces es difícil de hacer.”
    Strange Desire:
    “En realidad fue como inspirada en c
    ómo verdaderamente somos, de cierta manera, víctimas de nuestra biología, o biologías. Con el mundo cada vez más sofisticado, tendemos a no darnos cuenta qué tan instintivos somos. Así que es acerca de alguien siendo posesionado por sus propios instintos.”


    Men And Women:
    “Es una canción triste, sobre – no sé, simplemente la guerra entre sexos que sucede todo el tiempo, que no comprendo. Eso es algo perverso para mí – la situación entre hombres y mujeres.”


    Toda la memorabilia pertenece a la colección privada de Matthew Marsland.

     

  3. Gustavo says:

    El album alternativo de la banda, buena producción, bien trabajado. Se merece una edicion de lujo.

  4. Gustavo says:

    Thanks Matt for the info and your good work you give us the fans of MH.

  5. bertrand says:

    Exelent album!!!!!!!!!!!!peace!!

  6. Chanel says:

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